Nesta sexta-feira, um asteroide do tamanho do Maracanã passará próximo à Terra.

Um asteróide, aproximadamente do tamanho do estádio do Maracanã, deve passar perto da Terra por volta das 11h41 de sexta-feira. O asteroide, denominado 2008 OS7 em homenagem ao ano em que foi descoberto, tem um diâmetro de cerca de 271 metros e estará a 2,8 milhões de quilômetros de distância do nosso planeta, conforme relatado pelo Jet Propulsion Laboratory Asteroid Watch da NASA.

A NASA classificou este asteroide como “potencialmente perigoso” devido ao seu tamanho e proximidade com a Terra. Para referência, o diâmetro do estádio do Maracanã, no Rio de Janeiro, é de 300 metros. O asteróide está se movendo a uma velocidade de 18 quilômetros por segundo e estará a sete vezes a distância da Terra à Lua.

A NASA usa o termo “potencialmente perigoso” para objetos espaciais que estão a 7,4 milhões de quilômetros da Terra e têm um diâmetro superior a 150 metros. Sendo assim, a agência está monitorando a trajetória do asteroide. O asteróide 2008 OS7 orbita o Sol e completa uma órbita a cada 962 dias. Não estará novamente tão perto do nosso planeta até 2026, e uma abordagem semelhante não é esperada até 2037.

Apesar de estar próximo em termos astronômicos, o asteroide não será visível a olho nu. No entanto, uma transmissão ao vivo do evento pode ser acompanhada no Projeto Telescópio Virtual. A NASA garante que não há perigo real de o asteróide colidir com a Terra e apenas o monitoriza como parte do seu protocolo padrão. Além disso, outros três asteroides menores também passarão perto da Terra nesta semana, mas não há risco de colisão.

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