Aryna Sabalenka triunfa novamente: conquista a segunda vitória consecutiva no Australian Open

Aryna Sabalenka garantiu campeonatos consecutivos do Australian Open com uma vitória decisiva por 6-3 e 6-2 sobre Zheng Qinwen na final feminina no sábado.

Sabalenka, a segunda cabeça-de-chave do torneio, interrompeu o saque de Zheng no segundo game, conquistando o primeiro set em apenas 33 minutos.

Ela continuou seu desempenho poderoso no segundo set, quebrando o saque de Zheng mais uma vez no início e afirmando seu controle contra Zheng, 12º colocado, durante toda a partida.

“Foram semanas incríveis. É uma sensação inacreditável agora”, disse Sabalenka na entrega do troféu. “Como sempre, meu discurso vai ser estranho – não é meu superpoder.”

A jornada de Sabalenka rumo ao seu segundo título de Grand Slam no sábado foi marcada por duas interrupções notáveis.

Durante o terceiro game do segundo set, com Zheng sacando, o desabafo de um ativista causou a paralisação temporária da partida. Após a segurança escoltar o indivíduo para fora, o jogo foi reiniciado.

Mais tarde, enquanto Sabalenka sacava para a partida, ela somou três pontos no campeonato com 40-0. No entanto, ela perdeu duas oportunidades com forehands largos ou longos e outra devido ao chute inteligente de Zheng.

Esse deslize deu a Zheng uma oportunidade de ruptura. Visivelmente frustrada, Sabalenka quicou a bola, mas conseguiu recuperar o foco para conquistar os próximos três pontos.

No final das contas, ela precisava de cinco pontos no campeonato antes de garantir sua vitória com um forehand na quadra cruzada. Esse tipo de chute colocou Zheng na defensiva de forma consistente desde o início da partida.

Aos 25 anos, Sabalenka já venceu duas das três finais de Grand Slam em um período de 13 meses. Sua vitória anterior foi contra Elena Rybakina, na Austrália, há um ano.

Sabalenka é a primeira mulher a ganhar títulos consecutivos do Australian Open desde Victoria Azarenka em 2012 e 2013. Ela também é a quinta mulher desde 2000 a vencer o campeonato sem perder um set, juntando-se a um grupo de elite que inclui Serena Williams.

Zheng, de 21 anos, fez sua primeira aparição em uma final importante, enfrentando um adversário entre os 50 primeiros classificados pela primeira vez neste torneio.

Esta não foi a primeira vez que Sabalenka e Zheng se cruzaram na segunda semana de um major. Eles já se enfrentaram nas quartas de final do Open dos Estados Unidos do ano passado, onde Sabalenka saiu vitorioso, mas depois perdeu para a americana Coco Gauff, de 19 anos, na final.

No entanto, Sabalenka conseguiu se redimir dessa derrota ao derrotar Gauff nas semifinais aqui, estendendo sua seqüência de vitórias em Melbourne Park para 14 partidas.

Zheng, em seu nono major, chegou à final, superando seu melhor desempenho anterior ao chegar às quartas de final no torneio de Nova York em setembro passado.

Notavelmente, Zheng se tornou o primeiro jogador em quatro décadas a progredir em seis rodadas sem enfrentar um jogador classificado entre os 50 primeiros. Ela é apenas a terceira jogadora na era Open a chegar a uma final importante sem encontrar um jogador cabeça-de-chave.

No entanto, o desafio de competir contra o Sabalenka, segundo colocado, foi um salto significativo para Zheng.

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